Seirei Gensouki Chapter 013 - Dicari

Setelah menghabiskan malam di Royal Institute, Rio menyelinap pergi di pagi hari dan menuju ke pasar untuk mengumpulkan kebutuhan untuk perjalanannya.
Sampai sekarang, dia jarang sekali meninggalkan Institut Royal.
Jalan-jalan ibukota kerajaan tidak banyak berubah sejak waktu ia habiskan di sana sebagai seorang yatim piatu.

Namun, sekarang bukan saatnya untuk tenggelam dalam nostalgia.
Dia harus menyelesaikan persiapannya dan melarikan diri dari ibukota secepat mungkin.
Seragam Royal Institute yang masih dipakainya tampak seperti jempol yang sakit menerobos kerumunan.
Dia sudah memotong lambang Royal Institute dan membuangnya.
Namun demikian, karena itu adalah pengetahuan umum bahwa hanya bangsawan yang menghadiri Royal Institute, setiap kali dia menemukan seorang penjaga patroli, mereka akan berhenti dan memberi hormat.
Orang-orang biasa juga menjaga jarak dan memberinya tempat yang luas.

Kebetulan, selama beberapa hari terakhir, Rio tidak menelan apa pun kecuali air dan sebagai hasilnya, perutnya menggeram keras karena kelaparan.
Dia sangat membutuhkan sesuatu untuk mengisi perutnya serta mengganti pakaian. Bagaimanapun, selama lima tahun terakhir, semua kebutuhannya terpenuhi di dalam Royal Institute.
Dia datang ke pasar untuk mencari pakaian dan kebutuhan sehari-hari, namun begitu tiba, dia sadar bahwa dia tidak tahu di mana toko-toko pakaian itu berada.
Mengembara tanpa tujuan untuk sementara waktu, ia akhirnya tiba di sebuah pasar yang terletak di pinggir jalan utama.

Pada saat itu, aroma yang memikat melayang ke hidungnya merangsang nafsu makannya.
Pasar dipenuhi dengan pedagang kaki lima.
Salah satu kios adalah sumber aromanya.
Karena kios itu terletak di samping, ada beberapa pelanggan.

(Saya akan membeli sesuatu dari sana dan bertanya di mana saya dapat menemukan toko pakaian.)

Rio menuju ke warung sambil berpikir seperti itu.
Seorang gadis muda sedang mengurus kios tetapi karena kurangnya pelanggan, dia tampak bosan.
Seorang wanita yang tampaknya ibu gadis itu sedang sibuk mengerjakan sesuatu di belakangnya.

「Ah, selamat datang!」

Ketika Rio mendekati kios, gadis itu memperhatikannya dan dengan antusias menyambutnya.
Dia mungkin berusia sekitar tujuh atau delapan tahun?
Gadis kecil yang manis memiliki rambut berwarna kastanye, warna rambut yang lazim di kerajaan.
Meskipun dia sedikit di sisi yang tipis, dia adalah gadis yang cantik.
Ketika gadis itu memperhatikan pakaian Rio, ekspresinya berubah menjadi kejutan dan panik.

「Ah, uhm ... itu ...」

Menilai dari seragam yang dikenakan Rio, dia mengira dia seorang ningrat.
Gadis itu menjadi sangat gugup.
Itu adalah pengetahuan umum bahwa bangsawan sangat berprasangka terhadap rakyat jelata dan sering memperlakukan mereka dengan kasar.
Dia kemungkinan besar diberitahu oleh orang tuanya untuk waspada terhadap bangsawan.

「Tidak apa-apa, Anda tidak perlu terlalu gugup. Saya datang ke sini karena saya sedikit lapar dan mencium sesuatu yang enak. Apa yang Anda jual di sini? 」

Gadis itu menjadi lega dengan nada menenangkan Rio.

「Uhm mari kita lihat, kita telah membakar daging dan sayuran dengan saus dalam roti, desu.」

Rio tersenyum lembut melihat gadis itu mencoba yang terbaik untuk menggunakan pidato sopan.

「A— Ara, oh my, apa yang membawa bangsawan-sama ke warung kita yang sederhana?」

Ibu gadis yang sibuk dengan persiapan makanan akhirnya melihat Rio.
Muncul di hadapannya adalah seorang wanita muda yang cantik.
Dia tampaknya salah mengira Rio sebagai bangsawan menilai dari penampilannya.

「Saya minta maaf karena mengejutkan Anda. Saya terpikat oleh bau yang menyenangkan dari kios ini. Karena aku cukup lapar, bisakah aku meminta dua pesanan? 」
「 Tapi ... uhm ... aku takut makanan gerai kami yang sederhana mungkin tidak bisa hidup sesuai selera bangsawan-sama ... 」

Ibu gadis itu berbicara dengan nada bersyukur namun bermasalah.
Dia tidak tahu apa yang akan terjadi jika seorang bangsawan memakan makanannya dan kemudian berteriak bagaimana itu tidak enak.
Dia takut akan konsekuensinya.

「Jangan khawatir. Saya terbiasa dengan makanan umum. Aku tidak akan melakukan sesuatu seperti mencoba menemukan kesalahan dalam masakanmu. 」

Rio dengan ringan menundukkan kepalanya untuk meyakinkan ibu gadis itu.
Melihat betapa tulusnya dia bertindak, kewaspadaan ibu gadis itu memudar.
Kebetulan, ini adalah pertama kalinya Rio membeli makanan dari pedagang kaki lima.

「Kemudian, itu akan menjadi 20 tembaga untuk dua pesanan. Apakah Anda tahu cara memakannya? 」

Dia khawatir karena bangsawan jarang sekali menggunakan tangan mereka untuk makan.
Mereka selalu mengambil makanan mereka menggunakan sendok, garpu, dan pisau.

"Terima kasih banyak. Aku tahu cara memakan ini jadi tidak apa-apa. Di sini, tolong simpan perubahannya. 」
Rio menyerahkan koin perak.
Ketika sang ibu dengan panik mencari perubahan, dia mengatakan kepadanya bahwa itu tidak perlu.

「Tapi sebanyak ini ...」
「Tolong terimalah, dan berikan putrimu sesuatu yang enak untuk dimakan.」

Rio memandang gadis itu dan memberinya senyuman ringan.

「Masih ...」
「Baiklah, kalau begitu bisakah kamu memberitahuku dimana aku bisa menemukan toko pakaian, senjata, dan baju besi sebagai gantinya? Itu memalukan tapi aku agak bingung. 」

Rio tersenyum malu saat dia berbicara.
Melihat tingkah lakunya, ibu gadis itu tersendat sejenak sebelum membiarkan tawa kecil.

"Tentu saja. Jika Anda mencari tempat menjual pakaian baru, Anda dapat menemukan toko besar di jalan utama. Jalan lurus ke arah sana sampai Anda bertemu dengan jalan utama dan kemudian belok kiri. Ini akan memakan waktu kurang dari satu menit sebelum Anda tiba di toko pakaian yang akan berada di kanan Anda. Senjata dan toko baju besi juga harus dekat. 」
「 Begitu. Kamu menyelamatkanku. Terima kasih banyak."

Rio dengan ringan menundukkan kepalanya.
Ibu gadis itu juga mengembalikan busur dan kembali ke masakannya.

「Di sini Anda pergi.」

Dia disajikan dengan sepotong roti gandum panjang menyerupai roti hot dog. Daging dan sayuran diisi dalam pembukaan.
Rio memasukkan sandwich ke mulutnya dengan gerakan yang biasa.
Saat berikutnya, rasa lezat dari jus daging dan saus asin menyerang lidahnya.

「Mmm, enak.」

Dengan senyum puas, Rio memberi kesan tentang sandwich.
Mendengar kesannya, ibu gadis itu mendesah lega.

Meskipun menggunakan bahan-bahan berkualitas untuk makanan mereka, makanan yang disajikan di Royal Institute bahkan tidak bisa dibandingkan dengan roti lapis ini.
Perbedaannya terletak pada keterampilan koki.
Dia tumbuh nostalgia mengingat bagaimana dia dulu membeli makanan cepat saji di kehidupan sebelumnya. Bumbu yang digunakan luar biasa.

Rio menghabiskan dua sandwich dalam sekejap mata, dan setelah menawar gadis itu dan perpisahan ibunya, mulai menuju toko-toko yang dia tanyakan sebelumnya.
Ketika dia mendekati jalan utama, lingkungan sekitar menjadi lebih hidup dan penuh peristiwa.
Dia melewati kerumunan besar orang saat dia berjalan menuju ke tujuannya.
Tidak seperti di dalam dinding kastil, jalan di sini tidak diaspal yang menunjukkan tanah kosong.

(Hm?)

Tiba-tiba, Rio merasakan tatapan seseorang di punggungnya dan berhenti di tengah jalan.
Meskipun berusaha mencari pemilik tatapan, ada terlalu banyak orang di sekitarnya.

(Apakah itu hanya imajinasiku?)

Menjadi gelisah, Rio mengambil langkahnya.
Berjalan sekitar satu menit lagi, dia menemukan toko-toko yang dia cari.
Mereka berada di dua gedung, masing-masing setinggi tiga lantai.
Dia memasuki toko, cepat mengambil barang yang dia butuhkan, dan menyelesaikan belanjaannya dalam 30 menit.

Setelah Rio selesai mengganti bajunya, dia tampak tidak berbeda dari petualang biasa.
Pedang satu tangan tergantung di pinggulnya, dua belati, sebuah tabung bergetar melintang di punggungnya, mantel panjang hitam berkerudung, baju zirah berwarna hijau zaitun di bawahnya, dan armor kulit berwarna coklat.
Tersembunyi di mantelnya adalah beberapa pisau lempar.
Selanjutnya, dia membawa busur dan ransel di punggungnya.
Dikemas dalam ranselnya ada pakaian dalam, kaus kaki, dan selimut tebal.
Beberapa ruang masih tersisa untuk makanan dan kebutuhan lainnya.
Dia memilih peralatannya atas dasar stealth dan kepraktisan.
Meskipun untuk anak laki-laki seusianya, akan sangat tidak biasa bagi mereka untuk dapat membeli peralatan seperti itu.

「Sheep.」

Saat Rio hendak keluar untuk mengurus beberapa hal yang tersisa, seorang pria yang seperti preman memanggilnya.

「Apa itu?」
「Kamu, mungkinkah kamu adalah Rio?」

Sementara dengan kasar memeriksa Rio dari ujung rambut sampai ujung kaki, pria itu menanyainya.
Rio mengalihkan pandangannya ke arah pria itu.
Dengan hanya sekilas, Rio tahu ini adalah orang yang menguntitnya dari sebelumnya.

「... Tidak, kamu pasti salah. Sekarang jika Anda memaafkan saya, saya sedang terburu-buru. 」

Meskipun dia ingin tahu bagaimana pria itu tahu namanya, dia tidak suka tatapan mata pria itu dan berusaha menjauh darinya dengan tergesa-gesa.

「Nah, tunggu sebentar. Baru saja, poster buruan untuk seorang anak berambut hitam bernama Rio diposkan. Bahkan belum satu jam pun berlalu. Informan dengan cepat memperhatikan pemberitahuan semacam ini. Namun, para penjaga belum diberitahu. 」

Pria itu secara paksa menempatkan dirinya di depan Rio dan mulai membual tentang indranya yang tajam.
Rio terpaksa berhenti sebagai hasilnya.

「Tapi kemudian saat aku berjalan ke pasar mencari sesuatu untuk dimakan, aku menemukan seorang anak berambut hitam berjalan bersama. Tidak mungkin aku tidak akan memanggilnya. 」

Dengan senyum vulgar, pria itu melangkah lebih dekat ke Rio dan menatapnya dengan mata melebar.

"Apa yang kamu bicarakan? 」
「 Jangan pura-pura bodoh. Tidak banyak anak-anak berambut hitam di sekitar sini. Selain itu, meskipun Anda mengenakan seragam Royal Institute beberapa saat yang lalu, Anda berganti pakaian menjadi pakaian untuk melarikan diri. Kamu Rio, bukan? 」

Pria itu memelototi Rio dari titik jangkauan hitam.
Meskipun dia tidak percaya protes Rio, dia bertindak terlalu akrab, terus-menerus mengganggu dan menempel padanya.

「Cukup, Anda sangat keras kepala. Saya pikir saya mengatakan saya sedang terburu-buru? 」

Mencampur kemarahan dan haus darah ke kata-katanya, Rio dengan dingin memelototi pria itu.

「W— Wa— Tunggu, tunggu! Jangan panik. Penjaga akan datang berlarian jika saya berteriak. Ada penjaga di sekitar kita. 」

Pria itu tersendat dan mundur selangkah di darah Rio.

「Bahkan jika Anda bukan Rio, para penjaga tidak akan mempercayai Anda. Apakah kamu tidak khawatir? Kanan? Penjaga yang kamu lewati sebelumnya akan ingat kamu memiliki rambut hitam. 」

Berbicara dengan cepat, kata-kata yang keluar dari mulut pria itu mulai terdengar lebih seperti ancaman.

「……」

Rio menatap lelaki itu dalam diam.
Menilai dari ketidakpedulian Rio dan reaksi sebelumnya, pria itu menjadi semakin yakin dalam deduksinya.

「Hehe, dan jika Anda Rio, apalagi melarikan diri dari kerajaan, Anda bahkan tidak akan bisa keluar dari ibu kota. Berita tentang Anda telah menyebar ke seluruh kerajaan melalui alat komunikasi sulap. 」

Pria itu dengan hati-hati mengamati Rio untuk setiap reaksi, namun wajah poker Rio tidak goyah.

Alat komunikasi ajaib menyerupai perangkat yang mampu melakukan panggilan video 1 ; itu adalah artefak yang ditemukan dari zaman kuno.
Itu memiliki jangkauan maksimum 30 kilometer.
Selain sangat mahal, mereka juga sangat langka. Namun, satu dipasang di setiap kota.
Oleh karena itu, kota-kota sering didirikan dalam jarak 30 kilometer satu sama lain.

「Che, kamu tidak akan menggigit ya? Baiklah, baiklah kalau begitu. Anda tampaknya kaya. Anda punya uang kan? 」

(Ah ... jadi ini pemerasan ya?)

Akhirnya memahami tujuan pria itu, pikiran Rio langsung menjadi dingin.

Tidak diketahui apakah Rio mati atau hidup, tetapi kemungkinan besar dia dianggap mati.
Itulah mengapa dia tidak pernah mempertimbangkan kemungkinan ditempatkan pada daftar buronan.
Dia bertanya-tanya apakah dia akan dieksekusi jika tertangkap hidup. Mengingat kejahatannya adalah percobaan pembunuhan anggota keluarga kerajaan, itu sangat mungkin.
Either way, ia dijebak untuk kejahatan yang tidak dilakukannya meskipun menjadi korban.
Tidak mengherankan bahwa dia tidak lagi mempercayai siapa pun.
Seperti yang diharapkan, kemarahan meluap di dalam dirinya ketika dia mengingat insiden.
Jantungnya perlahan-lahan terkikis.
Tiba-tiba, dia memiliki dorongan untuk mengeluarkan rasa frustrasinya pada pria di depannya.

「Nah, bagaimana kalau Anda meminjamkan saya uang? Anda harus memiliki emas karena Anda menghadiri Royal Institute, kan? Anda juga mampu membeli semua peralatan itu. Sebagai gantinya, aku akan memberimu tempat untuk bersembunyi. Apa yang kamu katakan?"

Pria itu berbicara dengan tenang, dengan sepenuh hati percaya bahwa dia memiliki tangan atas.

Bahkan jika Rio menyerahkan sejumlah uang sekarang, pria itu mungkin akan terus memerasnya.
Setelah itu, dia mungkin akan menyerahkan Rio kepada para penjaga karena karunia itu.
Itulah yang diramalkan Rio.

"Ha ha ha…"

Untuk alasan yang tidak diketahui, Rio tertawa terbahak-bahak.
Pria itu mengerutkan alisnya.

"Ah? Mengapa kamu tertawa? Apakah Anda tersentuh oleh kebaikan saya? 」

Mengabaikan kata-kata pria itu, Rio terus tertawa.
Jika dia tidak mulai tertawa, dia mungkin kehilangan kendali diri.
Setelah tertawa sebentar, ekspresinya menjadi serius dan dia membuka mulutnya.

「Tidak, bukan apa-apa. Saya bukan Rio. Jika Anda mencoba memeras rekan Rio ini, maka saya tidak punya waktu untuk mendengarkan omong kosong Anda. Sampai jumpa."

Memberitahu pria itu, Rio membelakanginya dan mulai berjalan pergi.
Dia bertanya-tanya bagaimana reaksi pria itu, tetapi dia pikir jawabannya memuaskan.
Pria itu tertegun sejenak, tetapi kemarahan segera mengambil alih.

「Oi! Orang ini adalah orang yang dicari! Penjaga! Disini!"

Pria itu berteriak dengan suara keras sambil secara bersamaan menjangkau untuk menahan Rio.
Pada saat itu, Rio meraih tangan pria itu dan menariknya, melemparkannya ke wajahnya.

「Gah ... guh.」

Suara tumpul bocor keluar dari pria yang tidak bisa melakukan Ukemi 2 .
Rio mulai memelintir lengan pria yang terjatuh itu.
Suara retak tumpul bisa terdengar tetapi ekspresi Rio tidak berubah sedikit pun.
Penjaga terdekat yang menyaksikan perkelahian berteriak ke Rio untuk berhenti.
Namun, Rio mengabaikan mereka dan melesat pergi, membuat jalan keluar dari ibu kota.



* * *



Sore itu, di ruangan tertentu kediaman Duke Euguno di distrik bangsawan, Duke Euguno, yang duduk di kursi yang sangat indah, menatap seorang gadis yang mengenakan jubah compang-camping.
Gadis itu memiliki rambut lurus berwarna oranye yang membentang ke punggungnya.
Umurnya bahkan belum mencapai 10 tahun.
Di kepalanya ada sepasang telinga rubah; ekor rubah bisa terlihat mencuat dari roknya di bawah jubahnya.
Gadis itu milik suku beastman dari ras rubah.

Kebanyakan demi-manusia termasuk suku binatang tidak hidup di wilayah manusia.
Di tempat pertama, demi-manusia jarang muncul di wilayah yang dimiliki manusia.
Budak demi-manusia sangat berharga karena secara resmi, adalah ilegal untuk berburu budak demi-manusia karena risiko pembalasan.

Di antara budak demi-manusia, beastmen diperlakukan yang terburuk.
Karena mereka setengah manusia dan setengah binatang, banyak manusia menganggap keberadaan mereka sebagai kotor dan memandang rendah mereka.
Sudah menjadi rahasia umum bahwa banyak bangsawan memiliki hobi menjaga budak binatang.
Meskipun dianggap sebagai eksistensi kotor, banyak bangsawan menikmati membesarkan mereka sebagai hewan peliharaan.
Mereka benar-benar percaya bahwa mereka dibenarkan melakukan hal itu.

Ibu gadis itu adalah seorang beastman.
Dia sayangnya ditangkap oleh manusia selama perburuan budak di dekat desanya.
Ibu gadis itu kemudian dibeli oleh Duke Euguno.
Sang ibu dipaksa untuk melahirkan seorang anak pada usia 15 tahun dan meninggal pada usia
belasan 20. Duke Euguno duduk di depan gadis itu adalah ayah gadis itu.
Stead adalah saudara tiri perempuan itu.

Gadis itu diperlakukan dengan kasar.
Saat dia mencapai usia pemahaman, dia dilatih 3 dan disiplin. Jejak bulu mata yang tak terhitung jumlahnya bisa dilihat di seluruh tubuhnya.
Stead memperlakukannya sebagai mainannya, secara rutin melanggar 4 ; hari lain dia melakukan kesalahan besar dan menggunakan dia sebagai target untuk melampiaskan kekesalannya.
Selanjutnya, Duke Euguno telah menjalani pelatihan tempurnya.

Dibandingkan dengan ras manusia, beastmen memiliki kemampuan fisik yang jauh lebih tinggi.
Panca indra mereka juga superior. Misalnya, ras rubah beastmen setara dengan indera penciuman ras anjing buas.
Meskipun akan sulit menggunakan dia sebagai prajurit garis depan, dia membuat boneka perang yang sangat bagus.
Setiap kali seorang manusia dan seorang beastman interbred, anak akan mewarisi hanya satu karakteristik orang tua. Kebetulan, gadis itu terlahir sebagai monster murni.

「Ini adalah pakaian target pembunuhan. Ingat baunya. 」

Duke Euguno melemparkan pakaian ke gadis itu.

「Dipahami.」

Memberikan penegasan singkat, gadis itu menempelkan hidungnya ke pakaian dan menghafal bau.

「Anda dilarang mati. Tetapi pastikan untuk membunuhnya bahkan jika Anda harus bertempur sampai mati. Ini adalah satu-satunya alasan saya telah mengganggu Anda. Gunakan penampilan Anda sebagai seorang anak untuk menangkapnya lengah dan membunuhnya. Ingatlah bahwa selama Anda memiliki kerah itu, Anda tidak dapat melarikan diri. Pergi. 」
「 Saya ... mengerti ... 」

Mengangguk, gadis yang ketakutan itu terbata-bata dengan jawabannya.
Meskipun ia bisa mengadakan percakapan sehari-hari minimal, ia tidak pernah menerima pendidikan formal.

Mata gadis itu tak memancarkan cahaya di dalamnya.
Sebagai gantinya, batu ajaib yang dipasang di kerahnya memancarkan cahaya pudar.

Gadis itu menarik tudungnya ke atas kepalanya dan meninggalkan ruangan seperti yang diperintahkan.
Setelah keluar dari mansion, dia mulai mengejar samar, namun masih mencium bau dari targetnya.
Gadis itu mulai berlari dan tak lama, meninggalkan ibu kota.