Seirei Gensouki Chapter 124 - Perjalanan Menuju Restorasi

Beberapa saat sebelum kedatangan Rio dan Celia di wilayah earl Claire. Kamar pribadi putri pertama kerajaan Saint Stellar, Lilyana.

Lilyana memanggil Miharu setelah membersihkan orang-orang di sekitarnya.

Keduanya duduk di kursi yang saling berhadapan. Jika ada yang bertanya tentang bisnis mereka sekarang,


「Anda ingin belajar bahasa Jepang?」


Meskipun begitu dia mengangguk pada pertanyaan itu, Miharu memiringkan kepalanya dengan heran.

Karena dia tidak dapat menemukan alasan pasti kenapa Lilyana ingin belajar bahasa Jepang. Karena dunia ini tidak memiliki bahasa Jepang.


「Meskipun kerajaan kita belum mengkonfirmasi orang lain yang terlibat dalam pemanggilan pahlawan kecuali untuk Miharu-san-tachi, itu tidak berarti bahwa mereka tidak akan muncul di masa depan. Jadi kami berpikir bahwa lebih baik setidaknya memiliki satu orang yang dapat berbicara bahasa dunia lain. Apa kau akan mengabulkan permintaanku? 」


Mungkin karena dia bisa menebak keraguan Miharu, Lilyana menjelaskan alasannya dengan nada sopan.


「Dalam hal ini, aku dengan senang hati membantu Anda」


Adapun kenapa dia dengan mudah menyetujui permintaan Lilyana tanpa memeriksa lebih dalam mungkin karena dia menyetujui niatnya.


「Terima kasih banyak. Dan kemudian, pada kenyataannya aku berharap bahwa fakta aku belajar bahasa Jepang dari Miharu-san akan dirahasiakan dari orang lain termasuk Masato-kun dan Aki-chan 」


Lilyana berharap untuk itu. Setelah itu Miharu menjadi semakin ingin tahu.


「Aku akan mempelajarinya dalam waktu singkat untuk mengejutkan semua orang seperti yang kau lihat」


Melanjutkannya, Lilyana menunjukkan senyum yang penuh makna.

Meskipun Miharu bisa merasakan sedikit perubahan pada ekspresi Lilyana, dia tidak bisa menduga makna yang mendalam di balik perubahan kecil itu.


「Aku mengerti ..... Baiklah」

「Dengan ini Miharu-san adalah guruku. Tolong jaga aku」


Lilyana membungkuk pada Miharu dengan sikap canggung sambil tersenyum licik.


「Gu- ... ru? Aku .... hanya Lilyana-sama」


Miharu mengatakan kata-kata itu dengan nada tinggi. Ketika dipanggil sebagai guru, dia bisa merasakan tanggung jawab besar di pundaknya. Terlebih lagi ketika muridnya adalah putri ke-1 sendiri.


「Tidak perlu terlalu formal tentang hal itu, maukah kau menemaniku untuk minum teh sebagai teman?」

「A-Aku akan melakukan yang terbaik」


Lilyana tanpa sengaja terkekeh melihat Miharu menunjukkan ekspresi tegang.


「Kalau begitu, silakan datang ke kamarku pada waktu yang sama dengan hari ini mulai besok. Adapun alasan kunjunganmu, kau boleh menuliskannya sebagai "Untuk mempelajari lebih lanjut tentang pekerjaan Anda di bawah bimbingan Fril, pelayan eksklusifku"?」

「Iya. Karena aku tidak punya apa-apa untuk dilakukan sebelum dan sesudah waktu makan」


Miharu mengajukan diri untuk merawat Masato dan Aki, tapi saat ini dia tidak banyak bekerja kecuali untuk waktu makan.

Sepertinya Lilyana juga membuat permintaan itu berdasarkan keadaan itu.


「Kalau begitu, pelajaran kita hanya akan mulai dari besok tapi tolong perlakukan aku dengan baik. Aku akan mengirim Fril sebagai utusanku」


Lilyana mengatakan itu sambil melirik Fril.


「Tolong perlakukanku dengan baik. Miharu-sama」


Fril membungkuk hormat kepada Miharu.


「T-Tidak, tolong perlakukan aku dengan baik juga! 」


Miharu tiba-tiba berdiri dari kursinya dan kemudian membungkuk kepada Fril.


「Ngomong-ngomong, dengan mengambil kesempatan ini, maukah kamu menemaniku minum teh? Aku ingin berbincang dengan Miharu-san 」


Setelah itu, Miharu memutuskan untuk memperdalam persahabatannya dengan Lilyana dengan minum teh dengannya.



☆ ★ ☆ ★ ☆ ★



Dua hari telah berlalu setelah pertemuan Rio dengan Celia-tachi di musim semi dekat pos kota.

Mereka saat ini bepergian ke arah selatan melintasi jalan utama selatan yang membentang dari ibukota wilayah earl Claire, Creia.

Mereka harus dapat mencapai stasiun pemeriksaan setelah maju sedikit lebih. Setelah itu memeriksa stasiun dengan melintasi daerah pegunungan, mereka akan tiba di persimpangan jalan yang akan membawa mereka ke arah timur.

Tapi, Rio-tachi tidak akan pergi melalui stasiun pemeriksaan, mereka tiba-tiba mengubah rute mereka dan memasuki jalur gunung dan hutan yang menyebar jauh di sisi jalan raya.

Mereka bepergian dalam formasi dengan Vanessa sebagai garda depan, Kouta tepat di belakangnya, dan kemudian diikuti oleh Christina dan Celia, dengan Rei dan Rio sebagai penjaga belakang.


「Uhm, apa tidak apa-apa menyimpang dari jalan utama?」


Setelah mereka pergi ke rute hutan tanpa jejak, Kouta mengajukan pertanyaan itu sambil melihat sekeliling.

Saat ini musim semi dan masih di pagi hari tetapi, karena sinar matahari hampir tidak melewati hutan yang tumbuh padat, masih redup dan sejuk.


「Karena pada tingkat ini, kita akan bertemu stasiun pemeriksaan jika kita terus mengikuti jalan utama. Dan karena kita dalam pelarian, inspeksi seharusnya sudah mencapai stasiun pemeriksaan sekarang. Dalam kasus terburuk, rute ditutup sekarang jadi pilihan terbaik untuk menghindari stasiun pemeriksaan bukan?」


Christina melakukan penjelasan dari belakangnya.


「A- aku mengerti. Tapi di dalam hutan masih berbahaya ...」


Mungkin tumbuhan redup itu mengubah Kouta menjadi orang yang pemalu.


「Tentu saja itu berbahaya. Kita mungkin tersesat dan sering bertemu binatang buas atau iblis. Tapi, tenang saja. Kami akan mengambil jalan memutar menuju jalan utama setelah melewati stasiun pemeriksaan 」


Meskipun Vanessa mendengar percakapan dari posisi garda depan, dia menambahkan penjelasan tanpa melihat ke belakang.

Meskipun tindakannya wajar karena mereka saat ini berada di rute yang benar-benar tidak terpisahkan dari jalan utama.

Dan kemudian, dia dengan sengaja meninggalkan bagian dari betapa berbahayanya tindakan bepergian di rute tanpa jalur yang menyimpang dari jalan utama.

Bepergian dengan rute tanpa jejak sendiri sudah menghabiskan banyak waktu dan stamina, dan dapat dengan mudah membuat mereka kehilangan arah.

Dan itu datang bersamaan dengan risiko disergap oleh binatang buas dan iblis seperti yang diceritakan oleh Vanessa.

Selain itu, meskipun kekuatan bertarung mereka tidak setinggi itu, makhluk hidup seperti ular beracun dan lintah yang jumlahnya sangat banyak di hutan adalah sesuatu yang sangat sulit untuk ditangani.


「Binatang buas dan iblis Liar...」


Kouta menelan ludahnya.


「Kita masih bisa kembali ke jalan utama tapi, apa kau ingin kembali ke kastil?」


Christina yang tidak tahan dengan sikap lemah Kouta mengajukan pertanyaan itu padanya.


「T-Tidak, aku tidak punya niat untuk kembali ke kastil. Lagipula aku memilih untuk meninggalkan kastil sendirian」


Kouta mengerutkan kening saat dia mengucapkan kata-kata itu. Christina tiba-tiba menyipitkan matanya.


「Benar. Dalam hal ini, tolong persiapkan dirimu. Pedang yang tergantung di pinggulmu bukan hiasan biasa, kau tahu. Meskipun kami memiliki tuan Amakawa dan Vanessa, kau harus berjuang untuk diri sendiri ketika segalanya berubah menjadi yang terburuk」

「...Iya」


Kouta mengangguk mendengar kata-katanya. Tubuhnya menjadi kurang suram daripada beberapa waktu yang lalu seolah-olah dia kehilangan cukup banyak rasa takutnya.


☆ ★ ☆ ★ ☆ ★


「Christina-sama. Mari kita beristirahat di sekitar area ini. Aku menemukan sumber air terdekat」


Vanessa mengusulkan untuk beristirahat setelah menemukan mata air kecil yang cocok untuk tempat peristirahatan mereka di hutan. Tepat di siang hari. Dan saat yang tepat bagi perut mereka untuk mulai berbunyi.


「Karena akan membosankan untuk makan siang seperti ini, aku akan makan sederhana menggunakan bahan-bahan dalam stok kita. Celia-ojousama. Maukah Anda membantuku menyiapkan air dengan sihir?」


Jadi Rio menyarankan untuk membuat hidangan sederhana.


「Ya. Aku bisa tapi ..... Apa kau bisa berhenti dengan "ojousama" itu? Sesuatu dengan nama itu membuatku sangat malu. Atau lebih tepatnya, mengapa kau tiba-tiba memanggilku dengan cara itu?」


Celia membantah itu sebabnya dengan ekspresi malu.


「..... Tapi, bagaimana aku harus memanggilmu kalau begitu?」


Rio bertanya padanya dengan wajah bermasalah sambil melirik Christina-tachi.

Sebenarnya Rio tidak terlalu baik menjaga jarak dengan Celia di depan Christina-tachi. Karena itu ia terus mengingatkan dirinya untuk menjaga jarak dengan Celia sebelum tiba di tempat ini.


「I-Itu, Hei. ..... Kamu bisa memanggilku 『Celia』 seperti yang biasanya kau lakukan」


Celia menjawab dengan wajah yang sedikit malu. Setelah itu, Rio menunjukkan wajah yang agak bingung.


「Seperti bagaimana kau melakukannya secara normal? ..... Tapi」


Ketika menyapanya tanpa kehormatan, Rio memutuskan untuk memanggilnya dengan nama samarannya, 『Cecilia』.

Tapi, ketika dia memanggilnya dengan nama aslinya, 『Celia』, dia biasanya menambahkan 『Sensei』 setelah namanya.

Namun, bahkan jika dia mengatakan 『Seperti biasa』, 『Biasa』 sebenarnya tidak pernah terjadi.

Tapi--,


「D-Dengarkan! tahu! Kalau gak, aku tidak akan menyiapkan air untukmu!」


Celia terus mengoceh dengan pipi yang sedikit memerah.


「 Aku paham ..... Lalu, Celia. Tolong, airnya」


Sambil tersenyum masam, Rio menyerah padanya. Setelah itu, Celia tersenyum senang.

Christina-tachi diam-diam mencari tahu tentang pertukaran mereka.


「Yosh, sekarang ambil wadahnya!」


Ketika Celia berkata begitu, Rio menjawab dengan 「Ya」 dan kemudian menurunkan tas punggungnya ke tanah.

Dan kemudian melanjutkan untuk melepaskan pot yang terpasang di ranselnya dengan tali dan meletakkannya di depan Celia.


「Tolong」

「Ya. 《Earth Wall》


Celia membacakan aria sambil memegang telapak tangannya di atas wadah. Setelah itu, formasi sihir kecil muncul dari telapak tangannya. Air kemudian mengalir ke panci seperti saat keluar dari keran.

Setelah hanya mencuci panci dengan air, ia mengisi panci dengan air untuk kedua kalinya. Itu diisi dengan air yang cukup hanya dalam 10 detik.


「Tunggu bentar. Aku akan membuat meja dapur sederhana untukmu ..... 《Earth Wall》


Celia meletakkan tangannya di tanah lalu membacakan mantra.

Formasi sihir muncul dari tanah di depannya dan kemudian diikuti oleh tanah yang menjulang ke atas dalam bentuk persegi panjang.


「Kamu terampil seperti biasa dalam menggunakan sihirmu」


Rio memujinya.

Meskipun menggunakan 《Earth Wall》 sihir dapat mengontrol bentuk, daya tahan dan ukuran dinding bumi dengan mengendalikan kekuatan sihir mereka, untuk membuat dinding tanah mirip dengan yang dibuat oleh Celia sekarang tidak sesederhana seperti kelihatannya.

Karena sihir dikembangkan demi pertempuran dan bukan untuk sesuatu yang sepele seperti memasak.

Detail kecil seperti ini lebih cocok untuk Spirit Art. Karena Spirit Art tidak terikat oleh batasan yang disebut persamaan sihir seperti sihir.


「Serahkan padaku. Meskipun aku terlihat seperti ini, aku adalah seorang guru sihir dan memiliki peringkat tinggi dalam pencapaianku di daerah itu」


Celia membalas dengan wajah yang sedikit bangga. Mungkin dia senang bisa membantu Rio.

「Terima kasih banyak. Karena aku yang memasak, bisa kau membantuku membuat kursi dan meja dengan semuanya? Karena kau akan dapat beristirahat setelah selesai membuat itu」

「Ya, serahkan padaku!」


Celia mengangguk dengan wajah senang saat dia berlari dengan gembira.

Rio lalu mengeluarkan 2 piring logam tipis dari ranselnya. Setiap permukaannya diukir dengan persamaan sihir yang sama.

Setelah menempatkan pelat logam di atas meja dapur yang dibuat oleh Celia, tangannya dengan cepat mengambil wadah dan meletakkannya di atas salah satu piring logam.

Setelah menempatkan beberapa batu ajaib di sekitar piring, piring kemudian melepaskan cahaya karena menyerap kekuatan sihir dari magic stone dan kemudian melepaskan panas sebagai kinerjanya. Ngomong-ngomong, lempengan ini adalah alat sihir yang panasnya dapat disesuaikan dengan menyesuaikan jumlah magic stone.

Ketika dia mengeluarkan bahan-bahan dan wajan dari ranselnya, persiapan memasak selesai.

Menggunakan waktu sampai air dalam panci mendidih, Rio mulai memasak.

Pertama-tama dia memotong jamur yang bisa dimakan yang dia ambil di sepanjang jalan di dalam hutan dan kemudian menuangkannya bersama dengan minyak sayur dan rempah-rempah ke dalam wajan.

Setelah air di dalam panci mendidih, ia menuang dendeng yang diiris ke dalam panci mendidih. Setelah dengan hati-hati menggoreng jamur di wajan, ia menaruhnya di atas piring.

Dan kemudian, tidak lama setelah Rio memulai masakannya—,


「Kau ahli dalam hal ini bukan」


Christina tiba-tiba memanggil dari belakang dengan wajah kagum.


「Ya, karena ini berguna dalam berbagai cara selama perjalanan panjang. ..... Tolong tunggu sebentar dengan semuanya karena ini akan segera selesai」


Rio membalas sambil meliriknya. Meskipun demikian, dia mencoba untuk mengakhiri pembicaraan secara tidak langsung karena dia tidak ingin melakukannya.

Tapi, Christina yang tidak pergi,


「Terima kasih banyak. Aku benar-benar berterima kasih untukmu」


Tiba-tiba mengucapkan terima kasih kepada Rio.


「Yah bukan apa-apa, aku hanya mengikutinya. Jangan khawatir tentang itu」


Rio menggelengkan kepalanya dalam penolakan seolah-olah mengatakannya dengan cara yang sulit. Karena Rio akan terus berusaha dan melakukan segalanya untuk membantu Celia, menyelamatkan Christina hanyalah akhir dari hasilnya.


「Ini untuk Celia-sensei kan?」


Christina mengajukan pertanyaan itu dengan jujur.


「……Iya nih. Benar」


Rio berhenti sejenak dan kemudian mengangguk padanya. Kemudian--,


「Begitukah.....」


Ekspresi Christina agak gelap.

Rio yang fokus pada hidangan di depannya gagal memperhatikan ekspresinya. Rio tidak memulai percakapan secara langsung dan hanya memasak piring dalam diam.

Setelah itu, keheningan bertahan untuk sementara waktu.

Tapi kemudian, Christina tidak akan meninggalkan tempat itu. Dia hanya diam-diam menatap bagian belakang Rio yang masih di tengah-tengah memasak.


(Apa dia ingin berbicara tentang sesuatu?)


Rio yang merasakan tatapan Christina di punggungnya pada jarak yang tetap merasa sedikit tidak nyaman dengan tatapannya.

Namun demikian, masakannya hampir matang. Dia saat ini memasak gandum yang digulung dengan wajan bersama dengan air panas.

Dia tidak bisa membiarkan gangguan sesaat merusak piring.

Yah, mungkin dia tidak perlu terlalu sadar tentang hal ini lebih dari ini―― Jadi dia memutuskan untuk melanjutkan memasak dengan wajah acuh tak acuh. Tapi,

「Ngomong-ngomong, apa nama hidangan itu?」


Christina mengajukan pertanyaan itu seolah mencoba memulai percakapan. Meskipun agak bingung karenanya, Rio memutuskan untuk menjawab pertanyaannya.


「Ini adalah berbagai hidangan yang disebut bubur」

「Bubur?」


Christina berdiri tepat di samping Rio dan mengintip dengan penuh rasa ingin tahu isi wajan.

Dia dengan elegan mengangkat rambutnya yang panjang yang membentang sampai bahunya dengan tangan kanannya dan kemudian aroma lembut melayang ke rongga hidung Rio.


「Karena itu bukan jenis hidangan yang populer di kalangan bangsawan, bukan tidak mungkin bagi Anda untuk tidak mengetahuinya. Setelah memasak gandum yang digulung dengan minyak di wajan, itu kemudian dimasak bersama dengan air panas」

「Aroma yang sangat lezat. Ini membangkitkan selera」


Bibir Christina membentuk senyum setelah dia menghirup aroma masakan.


「Aku tidak bisa membuatnya terlalu rumit karena ini adalah memasak di luar ruangan dan aku tidak tahu apa rasanya sesuai dengan lidahmu tapi ..... Sudah jadi」


Rio melemparkan jamur tumis yang dia sisihkan di awal sambil berkata begitu. Menaburkan keju cincang di atasnya, dan risotto keju barley lengkap.

Selanjutnya ia memiliki sup yang terbuat dari dendeng, jamur, dan tumbuhan liar yang ia manfaatkan saat memanfaatkan risotto. Ini mungkin dianggap sebagai pesta untuk hidangan yang dimasak di luar ruangan di tengah perjalanan.


「Itu tidak benar. Aromanya sangat lezat」

「Terima kasih banyak. Haruskah kita makan hidangan ini di sana」


Semua orang sudah menyiapkan tempat yang bagus untuk makan di bawah bimbingan Celia sementara Rio keluar untuk memasak hidangan. Mungkin dia cukup mahir dengan sihir tanah karena ada meja dan kursi makan sederhana.


「Kemudian biarkan aku membantumu membawa piring」


Setelah mengatakan itu, Christina mengambil pegangan panci dengan sup di dalam lebih cepat daripada Rio yang mencoba menghentikannya. Jadi mereka membawa piring ke meja tempat Celia-tachi sedang menunggu mereka.


(Dia ..... Membantuku?)


Rio berpikir begitu sambil melamun menatap punggung Christina.



☆ ★ ☆ ★ ☆ ★



「Setelah ini aku akan mengkonfirmasi situasi di daerah sambil mengkonfirmasi arah kami. Aku akan kembali sekitar 30 menit」


Tepat setelah mereka selesai makan siang, Rio yang mengatakan kata-kata itu segera menghilang di dalam hutan.


「Aisia, apa kamu bisa berjaga-jaga di area ini untuk memastikan apak ada binatang buas atau iblis yang berbahaya di sekitar sini? Tolong usir mereka sebelum mereka menyebabkan bahaya jika mereka datang untuk menyerang」


Rio berbicara dengan Aisia yang masih dalam wujud rohnya dan tidak bisa dilihat oleh mata telanjang Christina-tachi.

Setelah itu, Aisia mewujudkan dirinya.


「Ya aku bisa」

「Terima kasih. Aishia 」


Rio tersenyum lembut sambil membungkuk ringan pada Aisia.

Setelah itu, Aisia memiringkan kepalanya sebagai balasan. Mungkin karena dia tidak tahu mengapa dia mengatakan terima kasih padanya, namun— Dia masih berkata.


「..... Apa kita bisa pergi mengunjungi di desa seirei no tami setelah perjalanan ini berakhir?」


Ketika Rio memperhatikan bahwa dia mengatakan kata-kata itu kepadanya.

Ada Dryad di desa seirei no tami. Jika itu dia, dia mungkin tahu sesuatu tentang Aisia.

Meskipun itu adalah sesuatu yang harus dilakukan segera, dia tidak bisa tidak menunda sampai sekarang karena masalah melindungi Miharu-tachi dan kemudian mengantar Celia ke rumahnya.

Dia selalu menjadi orang yang menerima bantuan dari Aisia tapi itu tidak berarti bahwa dia meminjamkan sesuatu untuknya juga, jadi dia ingin setidaknya melakukan sesuatu untuknya.

Jadi dia berpikir bahwa mungkin ide yang baik untuk membawanya ke desa seirei no tami karena dia tidak dapat menemukan apa pun untuk membalas kebaikannya.


「Desa Seirei no tami ya ..... Di mana orang-orang penting Haruto berada, bukan?」

「Ya. Kamu benar」

「Lalu, aku ingin pergi ke sana」


Aisia mengangguk padanya.


「Begitu. Kemudian Aku akan memperkenalkanmu kepada semuanya」


Meskipun setengah tahun belum berlalu sejak terakhir kali ia mengunjungi seirei no tami, rasanya lebih dari setengah tahun baginya.

Di tempat pertama, Rio kembali ke wilayah Strahl untuk mendapatkan petunjuk tentang tempat Lucius.

Namun, pencariannya hampir tidak menghasilkan kemajuan sampai sekarang.

Meskipun dia mencoba untuk mendapatkan informasi mengenai keberadaan Lucius dari kota terdekat sejak dia tinggal bersama Miharu-tachi, dia tidak mendapatkan informasi mengenai keberadaan Lucius. Untuk beberapa alasan dia tidak muncul di sana akhir-akhir ini.


「Yah wilayah Strahl sangat luas dan ada banyak orang yang tinggal di sana." Dia awalnya berharap akan sangat sulit untuk menemukan Lucius.


Meskipun ada rasa tanggung jawab yang ditanamkan dalam dirinya untuk membunuh Lucius jika orang itu masih hidup, akan baik-baik saja jika ternyata Lucius sudah mati. Karena dia tidak punya niat untuk menjadi gila tentang menemukan pria itu sampai-sampai dia tidak bisa melihat sekelilingnya.

Karena itu, Rio tidak sabar sambil menahan balas dendamnya yang mengerikan di dalam dirinya.


「Aku akan pergi dulu. Waktu kita hampir habis」

「Ya. Sampai jumpa」


Setelah mengutus Aisia, Rio kemudian melompat. Berjalan melalui lautan pohon seperti angin dan kemudian naik dalam sekejap mata setelah menemukan ketinggian yang cocok.

Kemudian dia melayang lebih jauh dengan seni roh untuk mencari kota pos berikutnya untuk pemberhentian mereka berikutnya sambil mengkonfirmasi posisi dan arah mereka.


(Jika itu tempat itu, kita akan bisa tiba sebelum malam hari selama kita tidak tersesat. Berkemah di luar mungkin terbukti terlalu berlebihan untuk stamina semua orang)


Rio menemukan sebuah kota pos yang ia cari di depan jalan utama setelah melewati stasiun pemeriksaan.

Jika mereka tersesat di dalam hutan, maka mereka tidak punya pilihan selain berkemah di luar untuk hari ini. Meskipun ada persiapan yang harus dilakukan, dia ingin tinggal di penginapan sebanyak mungkin demi Celia.

Karena mereka tidak akan membuang waktu terlalu banyak dengan melakukannya. Rio memutuskan untuk turun dari pohon.

Kemudian dia terus melewati jalan melalui pepohonan untuk mencari rute dengan pijakan yang baik.

Dia juga tidak lupa untuk menyingkirkan binatang buas atau iblis berbahaya yang dia temui di sepanjang jalan.

Setelah berlari di dalam hutan selama sekitar 20 menit, sekarang dia memutuskan untuk kembali ke tempat Celia-tachi beristirahat sebentar dengan terbang di udara. Waktu yang diperlukan baginya untuk kembali adalah sepertiga dari waktu yang diperlukan baginya untuk berlari di dalam hutan.

Rio kemudian mendarat di dekatnya dan berjalan menuju kamp sementara.


(Seharusnya di sepanjang sungai ini …………. Apa kau di sana, Aisia?)


Rio mengirim pesan telepati karena dia merasa Aisia mungkin ada di dekatnya. Dia seharusnya bisa segera menjawab jika dia berada dalam jangkauan pesan telepati.


(Iya. Aku di air mancur dekat kamp sementara. Kau harus dapat menemukan tempat selama kau mengikuti sungai)

(Begitu. Aku akan ke sana)


Karena dia menerima balasan dari Aisia, Rio hanya berjalan di sepanjang sungai tanpa terlalu memikirkannya.

Karena dia menemukan semak belukar yang dalam di tempat tujuan di sepanjang sungai, dia mendorong jalan melaluinya. Setelah berjalan sebentar, ia mendapati dirinya berada di ruang terbuka. Air mancur.

Dan dua keindahan telanjang――,


「EH?.....」


Pirian Rio terhenti ketika melihat pandangan yang tidak terduga itu. Dia tanpa sengaja mengeluarkan suara tercengang.

Rambut panjang mereka yang indah tumbuh sampai punggung mereka dengan yang pertama berwarna seperti salju dan yang kedua memiliki warna seperti anggrek. Singkatnya, mereka adalah Celia dan Christina.

Sosok cantik seperti Celia bertolak belakang dengan sosok Christina yang panjang dan indah. Rio berdiri diam di tempatnya dengan ekspresi tercengang untuk sementara waktu.

Kemudian--,


(Haruto)


Rio kaget ketika Aisia tiba-tiba berbicara dengannya melalui pesan telepati. Dia kemudian berbalik dengan tergesa-gesa. Di sana dia melihat Aisia yang terwujud.

Dia kemudian melirik air mancur lagi dengan tergesa-gesa. Untungnya, Christina-tachi belum memperhatikannya.


(M-Mari kita ganti tempat untuk saat ini. Ikuti aku, Aisia)


Rio membawa Aisia bersamanya untuk meninggalkan tempat itu dengan tergesa-gesa.


(Tolong jangan mandi di tempat seperti itu, ingatlah.....)


Sambil mengatakan kalimat itu di benaknya.



☆ ★ ☆ ★ ☆ ★



Setelah bertemu dengan Aisia, Rio kembali ke tempat Rei dan Kouta menunggunya.


「Apa yang sedang kau lakukan? 」


Rio bertanya kepada mereka berdua ketika dia menemukan mereka mencoba menyelinap ke semak-semak yang tumbuh di sekitar air mancur.


「E, AH! Haruto-kun! K-Kau salah! Aku hanya mencoba untuk menghentikan senpai dari melakukan tindakan bodoh seperti itu!」


Kouta menjelaskan situasinya dengan panik. Rei di sisi lain hanya tertawa canggung dengan 「Ahaha」. Sepertinya itu hanya upaya.

Rio terkejut dan secara tidak sengaja menghela nafas. Namun, meskipun itu hanya karena kebetulan, melihat bahwa dia sudah melihat kulit telanjang dua gadis muda kelas atas dan bangsawan, dia berpikir bahwa dia tidak memiliki kualifikasi untuk menyalahkan atau mengutuk mereka.


「Aku tidak akan mengatakan bahwa mempertaruhkan nyawamu untuk mengintip adalah pilihan yang terbaik. Aku sarankan kau mundur sebelum kau ditangkap oleh Vanessa-dono」

「Aah, seperti yang diharapkan, aku tidak akan mengatakan sejauh mempertaruhkan nyawamu di jalur yang benar」


Rei mengatakan itu pada Rio dengan ekspresi jujur.


「Sayangnya, kehidupan orang-orang di dunia ini sangat lemah di sungai」


Rio menjawab itu tidak biasa.



☆ ★ ☆ ★ ☆ ★



Waktu akan kembali sedikit, ketika Rio-tachi meninggalkan ibukota wilayah Creia.

Tempat diubah menjadi istana kerajaan Bertram. Di kota pos tertentu di wilayah selatan wilayah Claire Earl.

Karena daerah di sekitar kota pos ini dikelilingi oleh pegunungan dan jalan utama melewati lembah, kota ini diposisikan pada titik yang harus dilewati jika seseorang bepergian dengan berjalan kaki.

Populasi kota pos adalah sekitar 200 orang tetapi kemudian lebih dari dua kali lipat dari jumlah itu, bahkan pada lalu lintas terendah, selalu pasti tinggal di penginapan. Ada sebuah toko dan penginapan yang dibangun di sepanjang jalan utama, bar-bar juga ada di antara gedung-gedung itu――


「KAAAAA ~ H! Tidak ada yang bisa mengalahkan bir setelah seharian bekerja keras! Ou, teman-teman! Hari ini aku yang traktir. Minumlah sampai puas!」

「Bukan apa-apa selain bir murah!」

「Apa yang kau bicarakan. Bir murah ini tidak cukup baik! 」

「Tentu saja!」


Para petualang yang menyelesaikan pekerjaan sehari-hari di sekitar kota pos berkumpul di dalam bar ini. Di dalam bar dipenuhi tawa vulgar.

Umumnya mayoritas petualang adalah bajingan seperti mereka. Tentu saja ada orang-orang baik di antara mereka juga, tetapi perilaku orang-orang dengan moral rendah lebih mencolok.

Meskipun demikian, aspek-aspek itu tidak dapat ditolong sampai batas tertentu.

Meskipun ada banyak petualang di mana pun seseorang pergi, aktivitas mereka secara mengejutkan sangat sempit. Dan kemudian, dari kenyataan bahwa mereka menjalani kehidupan di ruang terbatas di mana kekuasaan mendominasi, konsepsi seperti 「Orang kuat itu hebat」 atau 「Pecundang lemah」 sudah masuk akal bagi mereka. Selama seseorang tidak menunjukkan kekuatan mereka bahkan jika itu hanya untuk pertunjukan, seseorang akan ditempatkan di peringkat yang lebih rendah dari orang-orang di sekitarnya dan bahkan kehilangan kepercayaan mereka.

Untuk alasan itu, orang dewasa besar secara mengejutkan mudah terlibat dalam pertengkaran dengan alasan konyol seperti "Tidak tahan dengan tampangnya", "Orang itu memancingku", atau "Perilaku arogan".

Mereka akan pergi sejauh memilih bertengkar dengan pendatang baru yang tampak lemah tanpa mengedipkan mata demi memamerkan ke kawan-kawan mereka dan lingkungan.


「N?」


Ketika para petualang itu sudah mabuk, pintu bar tiba-tiba terbuka. Pandangan para petualang di bar itu ditarik ke arah pintu.

Seorang pria seperti petualang memasuki bar. Dia mengenakan baju kulit, mengenakan mantel bepergian dan menggantung pedang di pinggangnya. Umurnya sekitar setengah dari usia dua puluhan.


「Ah? Wajah baru ya 」


Pria yang mentraktir minuman keras untuk semua orang menggumamkan kata-kata seperti itu.

Ini tidak seperti petualang dari tempat lain yang tidak pernah melewati kota pos ini.

Tapi, banyak petualang yang aktif di wilayah ini berkumpul di bar ini.

Ketika seseorang menginjakkan kaki di tanah petualang asli yang memiliki perasaan kuat terhadap wilayah mereka, para pendatang baru biasanya salah satu dari tiga “Pendatang baru yang akan menjadikan tempat ini sebagai basis operasi mereka”, “Mereka datang hanya untuk kelahi” atau “ Orang bodoh yang mengunjungi bar tanpa mengetahui apa pun ”.

Tapi kemudian, pendatang baru tidak peduli dengan pandangan orang lain dan hanya duduk di kursi konter dengan ekspresi penuh ambisi.

Tolong bir dan daging meat

Pria itu meletakkan 3 koin tembaga besar di meja dan kemudian memesan minuman keras dan piring. Setelah itu, petualang lain di bar memelototinya dengan ekspresi mencemooh di wajah mereka.


「Y-Ya」


Penjaga toko yang menebak atmosfir berbahaya di dalam bar menjawab dengan suara melengking.

Dan kemudian, pria yang memperlakukan semua orang dengan minuman keras bertukar pandangan dengan beberapa orang lain dan kemudian berdiri dari tempat duduknya sekaligus. Para petualang itu kemudian duduk di kursi terdekat seolah-olah mengelilingi pria itu.


「Yo, Lad. kau punya nyali di sana, bukan? Memesan seperti itu bahkan tanpa mengirim salam pada kami terlebih dahulu. Apa kau datang ke bar ini untuk membiasakan diri dengan para petualang untuk menjadikan kota kota ini sebagai basis operasimu?」


Pria yang merawat minuman keras untuk semua orang melingkari lengannya di bahu pendatang baru dan kemudian mengajukan pertanyaan itu sambil mengenakan senyum provokatif di wajahnya.


「Ya itu benar. Aku kebetulan punya komisi untuk kalian 」


Pendatang baru merespons dengan suara yang acuh tak acuh.


「Ah, sebuah komisi? Tidak bisakah kau memberikannya pada guild?」


Para petualang terkejut dengan pembicaraan yang datang ke arah yang tidak terduga.


「Biasanya tidak ada guild cabang di daerah pedesaan seperti ini, kan?」

「Ya, tapi masih ..... Apa itu jenis pekerjaan yang tidak akan melewati anggota tetap?」


Untuk sekali, bahkan di tempat tanpa cabang guild petualang, guild biasanya mengirimkan anggota tetap mereka untuk pekerjaan mediasi dan manajemen ke kota pos dengan tingkat populasi tertentu. Dan kemudian, anggota tetap ini adalah pekerja sementara di kota pos ini.


「Itu artinya remunerasinya besar. Ini adalah pembayaran di muka jika kau ingin menerima pekerjaan ini. Aku akan membayar tiga kali lipat dari jumlah ini selama hasilnya memuaskanku」


Mengatakan demikian, pria itu meletakkan kantong berisi koin-koin perak besar di atas meja.


「T-Tiga kali ini?」


Petualang terdekat yang melihat kantong yang dipenuhi koin perak besar menjadi gelisah. Semua orang di dalam toko langsung tahu 「Itu pasti jumlah yang banyak dari koin perak」.


「Aku ingin mendengar tentang asalmu .....」


Petualang yang memperlakukan minuman keras untuk semua orang bertanya dengan ekspresi gembira.


「Itu hanya jika kau mengambil pekerjaan ini」

「Dalam hal ini, tolong beri tahu aku isi dari pekerjaan. Meskipun aku tahu bahwa pembayarannya baik, aku tidak akan mengambil komisi tanpa mengetahui detailnya」


Mampu mengelola risiko adalah tanda bahwa ia adalah semacam petualang veteran.


「Yah, aku hanya mencari seseorang――」


Pendatang baru kemudian tersenyum ragu


「―― Dan masalahnya adalah aku tidak tahu seperti apa mereka」